有没有发觉,当不少药物离开市场或失去专利权以後,其副作用才开始引起讨论?

事实是,就算不少药物真的很危险,药厂也不会告诉你,因为制药企业要赚大钱。美国独立媒体Alternet有文章指出,有七种处方药物的副作用被低 估,直至企业赚大钱後才被揭穿。美国食品药品管理局(FDA)及制药企业常常说,当上百万人一起使用处方药物时,其危险副作用才会出现,在少数病人的临床 试验中则没有。但公众往往都会成为白老鼠,因为处方药物要在六个月内赶及推出市场以赚钱,即使我们无法肯定它非常安全。一只拥有专利权的新药推出市面,将 会为药厂带来数以十亿计的收入。

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对药厂来说,药物的副作用只是「成本」,只要利益大於成本,无论有多危险它们也会去做,这就是赚到尽的利润最大化。当新药推出,不少医护人员都会建 议病人等待七年以後才试用。只有等待长时间的应用,以及避免疯狂的广告宣传以後,一只药物才会变得稳定。当然,仿制药(generics drug)也未必安全。例如美国最高法院便说过病人无法追讨仿制药的生产者。

换句话说,大药厂只要将药物的副作用隐藏至失去专利权,病人想追究药厂责任就变成十分困难了

以下便是几种在推出市面後,其副作用才曝光的药物:

1. 万络止痛药(Vioxx)

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15年前,万络这种「超级阿斯匹灵」药物受默克药厂(Merck)强烈吹捧,一度请来不少运动员为万络大卖广告。默克药厂告诉你,万络能针对所有奇 难杂症,包括关节炎到月经来潮。它更宣称能避免使用者因以往服用阿斯匹灵而导致的肠胃管道毛病。结果是一场灾难,万络终导致27,785宗突发性心脏病和 心脏死亡。 2004年,该药下架。

默克药厂向公众辩称自己毫不知情,但《新英国医药期刊》在2006年指责默克药厂隐瞒由万络导致的「一批不良心血管病的资料」。 2007年,默克药厂愿意赔偿48.5亿美元(约378亿港元)予病人及逝世者的家属。不过万络由1999年至2004年间,每年赚了约25亿美元(约 195亿港元),利益还是大於赔偿。

2.福善美(Fosamax)

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万络不是默克药厂唯一出问题的药。默克药厂的福善美(Fosamax),是第一只双磷酸盐(biphosphonates) 类的抗骨质疏松药物。它的副作用包括心脏病丶顽固痛症丶颚骨坏死丶骨折丶食道癌等——而这一一都要在2008年待它专利期过後才被发现。

法庭公开的档显 示,早自1970年代,默克药厂的科学家已从动物实验中得知福善美会导致颚骨坏死。这还不是全部真相。默克药厂为了卖得多药,在美国的医务所都装设骨质密 度描述器,「恐吓」骨瘦的女性,建议她们服用福善美来治病。

3. 胆固清(Lipitor)

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历史上最畅销的药物是甚麽?胆固清,一只神奇的抑制胆固醇药物。14年半间,胆固清为辉瑞制药( Pfizer)赚进1250亿美元(约9750亿港元)。胆固清的成功有赖两个因素:第一,它在1997年面世并且随应了「直接面对顾客」式广告的兴起; 第二,它击中了大众对因为胆固醇过高而患心脏病的恐惧。结果,美国有足足2,900万人服用胆固清。

美好的故事维持到2012年,同年胆固清失去了专利 权。美国食品药品管理局忽然跑出来,告诉大家原来胆固清及其他抑制胆固醇的药物会引致糖尿病丶肝脏受损丶肌肉受损及记忆衰退。

4. 耐信(Nexium)

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第二只最畅销的药物是甚麽?耐信。耐信及其他质子泵抑制药(Proton-Pump Inhibitors)都用於治疗胃酸倒流等疾病。在质子泵抑制药面世以前,人们治疗火烧心丶消化不良都只靠咀嚼中和胃酸的药片及泰胃美 (Tagamet)。耐信的市场也是惊人的,每年赚超过50亿美元收入(约390亿港元),所有质子泵抑制药加起来更赚到136亿美元(约1060亿港 元),处方超过1.19亿次。

同在2012年,美国食品药品管理局指出耐信与感染艰难梭菌(Clostridium Difficile)有关。艰难梭菌会引起具抗药性的肠道感染,难以治愈。2013年,有医学研究指质子泵抑制药会导致骨折丶钙镁缺乏症丶肺炎及维他命 B-12缺乏症。John P. Cooke的研究更显示,质子泵抑制药会导致血管收窄,增加心脏病风险。当然,2014年耐信的专利权就完结了。

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5. 阿得拉(Adderall)

多年来的媒体宣传及药厂广告影响下,过度活跃症(ADHD)已经成为第二位常见儿童的病症(第一位是哮喘)。过度活跃症往往与儿童的成绩太差或记忆 力差有关。即使不少人指出孩子正在被迫服兴奋剂治疗,活活受罪,但大药厂依然坚称药物治疗无损孩子健康。

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不过在2009年──刚巧是阿得拉失去专利权之时 ──《美国精神病学期刊》发现该药正在谋杀孩子。研究人员研究564宗7至19岁青少年突然死亡的个案後,发现与兴奋剂(stimulant)的应用有莫 大关系。当然,药厂的医生不会同意这种说法。

6. 百可舒(Paxil)

百可舒是一种血清素调节剂类(SSRI)的抗抑郁药。 2007年,英国BBC电视台揭露,由葛兰素史克(GSK)研制的百可舒被证明会使青少年自杀的机会大增六倍,但结果却被埋藏起来。後来葛兰素史在 2012年以30亿美元(约234亿港元)摆平了这单官司。

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2005年,美国食品药品调查局发现孕妇服用百可舒会导致婴儿的天生缺陷,如心脏畸型。而且婴儿更可能会有低血糖丶僵硬丶乱哭丶震颤等问题。即使如此,葛 兰素史克在2002年以百可舒赚了21.2亿美元(约165亿港元)。同年,百可舒失去专利权。

7. 恩比安(Ambien)

大药厂其中一种财源是安眠药,因为每个不能睡觉的人都会看电视,看电视就会看见安眠药广告。恩比安是赛诺菲药厂(Sanofi-Aventis)的 安眠药,在2006年失去专利权前,每年赚20亿美元(约156亿港元)。在2006年後,恩比安的奇怪副作用开始惹来争议。

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人们服用恩比安後,会出现奇 怪的昏厥,并且会有梦游,胡乱打电话给别人但醒来却不知道发生何事。有人醒来後发现身边全部都是薄饼及Häagen-Dazs雪榚,也有一个女人在梦游时 喝掉整支黑鞋油。2012年美国马约诊所不再处方恩比安予病人。2013年,美国食品药品调查局警告恩比安会导致「梦游」出现,而药物仍会残留身体,并建 议减少服用剂量,尤其是女性。

注:是药三分毒,药毒胜过砒霜。最安全和最根本的方法就是增强你的免疫系统 — 冶疗百病的方法,包括癌症。我们只需要补足身体足够(甚至超量)的营养素就好了。其它就交给你的免疫系统了,它懂得如何去利用营养素。

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