什么是遗嘱?

一般人认为遗嘱是一个人生前的遗言尤其是生命垂危时,留下的话或写下的遗书。其实并不然。遗嘱是一份依据法律程序所作出的文件说明一个人死后怎麽样处理他遗产的心愿及谁负责处理死者的遗产。

一张遗嘱一般上牵涉到四方:

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1. 立遗嘱者

2. 制行者

3. 受益人

4. 证人

立遗嘱的人我们称他为立遗嘱者(Teslator)立遗嘱者之个人代表我们称他为遗嘱制行者(Executor)。受益人就是那些在遗嘱里受惠的人。证人是指见证遗嘱是立遗嘱者所签署的。

要立一张符合法律的遗嘱,必须根据法律所规定之形式和程序:

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1. 一份遗嘱必须是书写的,除非是特权遗嘱(privileged will)。例如,在军队裡的兵士、海军、海员在值勤时,都可以立特权遗嘱。特权遗嘱是口头说的或也可以书写,不过不必立遗嘱者签署。

2. 立遗嘱者一定要18岁(马来半岛和砂劳越)或者21岁(沙巴)。在立遗嘱时,他必须要头脑清醒(sound mind)。立遗嘱者必须要在遗嘱末端签署以及写下日期。

3. 立遗嘱者的签名必须要有两个人见证,而他们不是受益人以及他们不是受益人的丈夫或妻子。

4. 执行者若不是受益人以及不是任何受益人的另一半可以见证这份遗嘱。

5. 这两名证人必须在彼此和立遗嘱者面前签名。遗嘱不需要盖印花。

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谁有资格立下遗嘱?

只要一个人18岁,他就可以随时立下遗嘱。目前为止,还有很多人死后却还没有立下遗嘱。理由包括如下:

1. 一些认为,他们没有留下什麽财产,不必立下遗嘱。

2. 一些认为只有有钱人才有能力立遗嘱。

3. 一些认为他们死后,遗产将自动转移给他们的另一半。

4. 一些认为他们无需做遗嘱,因为他们没有亲人。

5. 一些人完全没有理会立遗嘱这些事。

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你的遗嘱要以什么语文书写?

法律没有规定遗嘱要以什麽语言来书写。如果遗嘱不是以国文或英文来书写,当要申请遗嘱授权令,那麽就必须要翻译成国文或英文。任何的翻译,也许会备受争议。

你可以把公积金或保险金列在遗嘱里吗?

在有提名的情况下,公积金和保险金是归给受益人的。它们不能归入在遗嘱裡头。

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遗嘱不能将以上提名作废。

你可以修改你的遗嘱吗?

在你还没有死前,你可以随时修改遗嘱内容。当你每次立下新的遗嘱,之前的遗嘱就会被取代。

 

你何时必须更改(review)你的遗嘱?

当一些情况发生后,你就必须更改遗嘱,例如:

1. 如果你结婚或再婚。

2. 如果你改变姓名或受益人改变姓名。

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3. 如果你的执行人死了或者没有能力代表你分配遗产。

4. 如果有任何改变足以影响你的遗嘱。

要在哪里藏好你的遗嘱?

立下遗嘱是保密的事情。无论如何,你必须要让你的家人或者至少让你的执行人知道你的遗嘱存在那裡。如果找不到遗嘱的话,就好像你没有立下遗嘱一般。如果你把一份遗嘱放在你的律师那裡,那麽你就要告诉执政人你律师的姓名和地址。

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立遗嘱有什么好处?

1. 确定你的遗产的分配如你心愿。

2. 确保你的遗产没有分配给你不认识的亲戚。

3. 申请遗产管理状(Grant of Probate)之程序必较简单。

如果你没有遗嘱怎么办?

如果你没有立下遗嘱,那麽你的遗产将根据1958年分配法令来分配。

1. 只有配偶(无父母∕子女):全部遗产归配偶。

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2. 配偶和父母(没有子女):配偶:1/2;父母:1/2。

3. 只有子女(没有配偶和父母):全部遗产归子女。

4. 只有父母(没有配偶∕子女):全部遗产归父母。

5. 配偶和子女(没有父母):配偶:1/3;子女:2/3。

6. 子女和父母(没有配偶):子女:2/3;父母:1/3。

7. 配偶,子女和父母:配偶:1/4;子女:1/2;父母:1/4。

如果没有遗嘱,死者的亲属要决定谁是遗产的管理者(administrator),要向高庭申请遗产管理状(Leste's of Administrator)。在程序方面就比较复杂。

第一,他们会为谁是管理者而争论不休。

第二,管理者要提供两个担保人来领取此遗产管理状,除非法庭豁免。

第三,时间会比较长。

如果你要将遗产给朋友或做慈善,那麽就要立下遗嘱。如果你是单身,没有亲人,你也应该立下遗嘱。如果没有的话,你死后,政府就会继承你的产业。

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